Pandillas en Haití sitiaron varios vecindarios en Puerto Príncipe, quemaron casas e intercambiaron disparos con la policía durante horas mientras cientos huían de la violencia la madrugada del jueves en uno de los mayores ataques desde la ocupación de Haití. Se anunció el nuevo primer ministro.

Los ataques comenzaron el miércoles por la noche en barrios como Solino y Delmas 18, 20 y 24 ubicados al suroeste del principal aeropuerto internacional, que ha permanecido cerrado durante casi dos meses en medio de una implacable violencia de pandillas .

“Las pandillas comenzaron a quemar todo lo que veían”, dijo un hombre llamado Néne, que no quiso dar su apellido por miedo. «Estuve escondido en un rincón toda la noche».

Los barrios que alguna vez estuvieron llenos de tráfico y peatones eran como pueblos fantasmas poco después del amanecer, con un pesado silencio que cubría el área excepto por el ocasional balido de una cabra solitaria.

Un camión blindado de la policía patrullaba las calles, pasando junto a vehículos carbonizados y paredes de bloques de hormigón donde alguien había garabateado “Viv Babecue”, una referencia en criollo haitiano a uno de los líderes de pandillas más poderosos de Haití .

Las personas cuyas casas se salvaron del ataque en Delmas 18 y otras comunidades cercanas llevaban ventiladores, estufas, colchones y bolsas de plástico llenas de ropa mientras huían a pie, en motocicleta o en pequeños autobuses coloridos conocidos como tap-taps. Otros caminaban con las manos vacías, habiéndolo perdido todo.

“Hubo disparos a diestro y siniestro”, dijo Paul Pierre, de 47 años, que caminaba con su pareja en busca de refugio después de que su casa fuera incendiada. No pudieron salvar ninguna de sus pertenencias.

Dijo que los combates nocturnos separaron a los niños de sus padres y a los maridos de sus esposas mientras la gente huía aterrorizada: «Todos están tratando de salvarse a sí mismos».

Martineda, una mujer que se negó a dar su apellido por miedo, dijo que se quedó sin hogar después de que hombres armados incendiaran su casa. Ella huyó con su hijo de 4 años, quien, según dijo, intentó huir cuando comenzaron los disparos el miércoles por la noche.

“Le dije: ‘No tengas miedo. Así es la vida en Haití’”, dijo mientras balanceaba sobre su cabeza una pesada carga de bienes, incluida mantequilla, que esperaba vender para ganar algo de dinero y encontrar un nuevo hogar.

Cuando se le pidió que contara lo que pasó durante la noche, dijo: “¡Disparos, disparos, disparos por todas partes! Nadie durmió. Todos corrían”.

Él y otros líderes de pandillas han sido culpados de ataques coordinados que comenzaron el 29 de febrero en la capital, Puerto Príncipe. Hombres armados quemaron comisarías de policía, abrieron fuego contra el principal aeropuerto internacional y asaltaron las dos prisiones más grandes de Haití, liberando a más de 4.000 reclusos.

Los ataques obligaron finalmente al primer ministro Ariel Henry a dimitir y condujeron a la creación de un consejo presidencial de transición cuya mayoría anunció inesperadamente el martes un nuevo primer ministro: Fritz Bélizaire, ex ministro de Deportes. La medida amenaza con fracturar el consejo de nueve miembros , que prestó juramento la semana pasada.

Mientras nuevos líderes toman control del país en medio de disputas, los haitianos exigen que den prioridad a su seguridad, ya que las pandillas siguen siendo más poderosas y mejor armadas que la Policía Nacional de Haití.

Más de 2.500 personas han muerto o han resultado heridas entre enero y marzo de este año, un aumento de más del 50% en comparación con el mismo período del año pasado, según la ONU.

Mientras tanto, más de 90.000 personas han huido de Puerto Príncipe en sólo un mes, mientras las pandillas que controlan aproximadamente el 80% de la capital han atacado cada vez más barrios que antes eran pacíficos.

Ernest Aubrey recordó cómo se mudó a Delmas 18 hace una década. Ahora sale de casa por primera vez.

«Es demasiado. No podemos resistir más”, dijo sobre las pandillas. «Se están quedando con todo lo que tenemos».

Mientras caminaba con una bolsa pesada, vio a un conocido que salía en un automóvil y corrió hacia ellos para ver si podía conseguir que lo llevaran.

Una de las pocas personas que optó por quedarse en Delmas 18 fue Vanessa Vieux. Aunque envió a su anciana madre al campo el miércoles por la mañana después del ataque, decidió que era mejor no entregar su hogar a las pandillas. Además, tiene fe en la Policía Nacional de Haití.

“Vivo al lado de un oficial de policía”, dijo. «Por eso no tengo miedo».