La pandemia de coronavirus (COVID-19) provocó que la llegada de turistas al país se desplomara un 62.7 % durante el año pasado, la mayor caída en la historia del sector, de acuerdo a los resultados presentados por el Banco Central.

En 2020 los destinos dominicanos recibieron 2,405,315 turistas, de los cuales 1,699,194 fueron extranjeros y 706,121 dominicanos no residentes. La cifra representa una caída neta de 4,040,721 visitantes, en comparación al año anterior.

La pandemia provocó que el país retrocediera el año pasado, en términos de llegada de turistas, a la cifra registrada en 1998, año en el cual se recibieron 2,309,139 visitantes.

Desde 1978, período en el cual el banco comenzó a registrar las estadísticas del sector, es la mayor debacle sufrida por el turismo, superando la caída de un 9.77 % de 1991 y la segunda vez que experimenta un desplome por dos años consecutivos.

La propagación del virus obligó al Gobierno dominicano a cerrar las fronteras áreas, marítimas y terrestres a mediados de marzo, lo que provocó que el flujo de visitantes durante el segundo trimestre (abril-junio) de 2020 fuera casi nulo, en comparación a igual período de 2019, cayendo un 99.9 %.

“No obstante, luego de la reapertura de los aeropuertos en el mes de julio, el turismo se ha ido recuperando gradualmente”, destaca el banco en un informe sobre la importancia del sector para el país y su evolución reciente en el contexto del COVID-19 y perspectivas de recuperación.

Desde el 1998 y hasta 2019, el turismo dominicano tuvo una tasa de crecimiento promedio de un 5.11 %, cifra que se reduce a un 2.16 % de agregarse la caída de 2020.

Durante el referido período, el sector solo cayó en 2001, 2002 y 2019, registrando un -3.22 %, -2.46 % y -1.87 %, respectivamente, según la institución monetaria y financiera.

Recuperación en julio

El primero de julio marcó el inicio para la recuperación del sector que, aunque en los siguientes dos meses registró una inestabilidad en la llegada de turistas, a partir octubre la cifra ha estado en crecimiento constante, sumando 1,011,224 en el segundo semestre del año pasado.

“Para que se tenga una idea de la magnitud de la mejoría experimentada hasta el momento, tomando en consideración las cifras de diciembre de 2020, la llegada de visitantes no residentes (extranjeros y dominicanos) alcanzó los 348,464 turistas, representando un 55.8 % del total de turistas que arribaron al país en diciembre de 2019”, destaca el informe.

El Banco Central señala que el COVID-19 llegó justo cuando el sector turístico nacional empezaba a retomar su tendencia de crecimiento, tras el impacto adverso en las reservaciones de vuelos hacia el país producto del fallecimiento de varios turistas estadounidenses en mayo y junio de 2019.